Il y a 100 ans, Georges Clemenceau était appelé à la tête du gouvernement

Portrait de Clemenceau par le photographe Nadar, 1904 ( BIB 2190

Le 16 novembre 1917, face à une situation militaire alarmante, Georges Clemenceau est appelé par son rival, le président de la République Raymond Poincaré, à former un gouvernement de combat pour conduire la guerre contre l'Allemagne. 

A l’occasion de cet anniversaire, les Archives départementales vous présentent une sélection de documents tirés de leurs collections et consacrés à Clemenceau. Cliquez sur les liens pour consulter les pièces numérisées. 

  

Figure politique majeure de la IIIe République, Georges Clemenceau (28/09/1841, Mouilleron-en-Pareds - 24/11/1929, Paris) a un long passé d’homme politique derrière lui lorsqu’éclate la Première Guerre mondiale. Maire du 18e arrondissement puis président du conseil municipal de Paris, député de la Seine puis du Var, sénateur du Var, ministre de l’Intérieur puis Président du Conseil de 1906 à 1909, c’est un homme rompu à l’exercice du pouvoir et un journaliste à la plume acérée. Les nombreuses images le représentant gardent le souvenir de ses combats : 

     Portraits et caricatures de G. Clemenceau (59 J 398) 

Au début de la guerre, Clemenceau critique l’action du gouvernement. Toutefois, face à la crise militaire et sociale que traverse la France au cours de l'année 1917, le président Poincaré se résout à le nommer à la tête du gouvernement le 16 novembre. Clemenceau cumulera la fonction de président du Conseil avec celle de ministre de la Guerre jusqu’au 20 janvier 1920. Dès lors, il exerce des pouvoirs très étendus et gouverne avec une équipe restreinte. Son programme tient en ces mots prononcés devant les députés le 8 mars 1918 : « Ma politique étrangère et ma politique intérieure, c'est tout un. Politique intérieure, je fais la guerre ; politique étrangère, je fais la guerre. Je fais toujours la guerre ». 

     Comme l’écrit Louis Joguet, engagé comme vétérinaire pendant le conflit (1 Num 431), il est pour beaucoup un homme providentiel.  

Clemenceau sur le front 

Faisant preuve d’une volonté inflexible, il soutient le général Foch, multiplie les visites au front pour soutenir le moral des soldats – les lettres, journaux ou clichés des soldats en attestent – et combat les pacifistes. À la fin de la guerre, le surnom de « Père la Victoire » vient s'ajouter à celui de « Tigre ». 

     Clemenceau sur le front pendant la Guerre 1914-1918 (1 Num 25/3) 

Afin d’épargner des vies humaines, Clemenceau impose l’armistice le 11 novembre 1918 aux jusqu’au-boutistes qui refusent de poser les armes avant l’évacuation de l’ensemble du territoire français par l’armée allemande. C’est lui qui représente la France à la conférence de paix de Paris, de janvier à juin 1919. En dépit de sa popularité, il est devancé par Paul Deschanel lors du vote préparatoire au groupe républicain pour l’élection présidentielle de 1920. Il renonce à se présenter et démissionne de la présidence du Conseil. À 79 ans, Clemenceau va alors se consacrer aux voyages, à l’écriture et à ses amis qu’il reçoit notamment dans sa maison de Saint-Vincent-sur-Jard : 

    Clemenceau à Belesbat (Saint-Vincent-sur-Jard) (1 Num 25) et ( 1 Num 1/67-96) 

En 1921, il inaugure le 9 octobre le monument aux morts de Mouilleron-en-Pareds, son village natal, et le 20 son propre monument, à Sainte-Hermine, sculpté par son ami le sculpteur François Sicard, qui le représente debout sur un rocher entouré de Poilus. André Bujeaud, la maire de la commune, a immortalisé la réalisation de cette œuvre : 

    Exposition virtuelle L'hommage des Vendéens à l'un des leurs : le monument Clemenceau à Sainte-Hermine 

Selon son souhait, il sera enterré à Mouchamps aux côtés de son père : 

     La tombe de G. Clemenceau au Colombier (1 Num 20 3/388) 

Hommages de la presse locale lors du décès de Clemenceau : 

     L’écho de la Vendée, 30-11-1929 

     L’étoile de la Vendée, 01-12-1929 

     La parole républicaine, 30-11-1929 

     La semaine agricole de la Vendée, 01-12-1929 

     La Vendée, 01-12-1929 

     La Vendée républicaine, 30-11-1929 

  

Œuvres de G. Clemenceau consultables aux Archives de la Vendée (seule la plus ancienne édition conservée est signalée)

Caricature sur l'engagement de Clemenceau dans la Guerre 1914-1918 ( 1 Num 25/7, vue 4

1895     La mêlée sociale (BIB 3085) 

1896     Le grand Pan (éd.1995,BIB B 1035) 

1898     Au pied du Sinaï (éd. 1920,BIB 3534) 

1898     Les plus forts : roman contemporain (BIB 3082) 

1899     Affaire Dreyfus. I, L’Iniquité (BIB 3081) 

1899     Affaire Dreyfus. II, Vers la réparation (BIB 3531) 

1900     Affaire Dreyfus. III, Contre la justice (BIB 3532) 

1900     Affaire Dreyfus. IV, Des juges (BIB 2187) 

1901     Affaire Dreyfus. V, Justice militaire (BIB 3083) 

1901     Le voile du bonheur (BIB 2201) 

1903     Discours pour la liberté (BIB 2204) 

1903     Figures de Vendée : pièce de théâtre (BIB 5 G 335) 

1903     Aux embuscades de la vie : dans la foi, dans l’ordre établi, dans l’amour (BIB RES 265) 

1911     Notes de voyages dans l’Amérique du Sud : Argentine, Uruguay, Brésil (BIB 3536) 

1913     Dans les champs du pouvoir (BIB 3084) 

1918     La France devant l’Allemagne (BIB 3537) 

1926     Démosthène (BIB 8 G 191) 

1927     Au soir de la pensée (éd. 1930, BIB 3538/1-2) 

1928     Claude Monet, les Nymphéas (BIB 2205) 

1929     Grandeurs et misères d’une victoire (éd. 1930,BIB B 3447) 

1934     Pour la patrie. Discours de guerre (BIB 3533) 

1938     Discours de paix (BIB 3535) 

  

Clemenceau journaliste 

Le Bloc : gazette hebdomadaire. - 1901-1902 (coll. complète conservée sous la cote BIB PC 481) 

L'Homme libre : journal quotidien du matin. -  N° des 12 avr. et 31 mai 1914 (BIB PF 30) 

Clemenceau : l'intégrale des articles de 1894 à 1906 publiés dans "La Dépêche".- 2013 (BIB D 868) 

  

Quelques anthologies et recueils de correspondance 

1908     Les plus belles pages de Clemenceau (BIB 1374) 

1929     L'esprit de Clemenceau (BIB 1385) 

1970     Lettres à une amie [Marguerite Baldensperger] : 1923-1929 (BIB 5096) 

1993     Georges Clemenceau à son ami Claude Monet : correspondance (BIB C 188) 

2008     Correspondance, 1858-1929 (BIB A 721) 

2012     Articles et discours de guerre : 1914-1918 (BIB A 879) 

Date de publication : 15 novembre 2017

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