La Virée de Galerne revisitée par Pierre Gréau

Passage de la Loire à Saint-Florent-le-Vieil 

Historien et vice-président du Souvenir vendéen, Pierre Gréau a publié en 2012 "La Virée de Galerne : 18 octobre-23 décembre 1793", aux éditions Pays et terroirs. 

Passionné par la guerre de Vendée au point d’avoir, en 2003, refait à pied les quelque 1000 kms de la Virée de Galerne, Pierre Gréau a, pendant quinze ans, réuni une importante documentation sur la "marche sanglante des Vendéens", qui commence avec le franchissement de la Loire après la défaite de Cholet, le 17 octobre 1793, et se termine le 23 décembre par les massacres de Savenay. 

Repartir des sources 

Plutôt que de s’appuyer sur les récits des mémorialistes et les études des historiens, Pierre Gréau a préféré revenir aux sources. Il a dépouillé de nombreux fonds d’archives, certains jusqu’alors inexploités : archives publiques et privées françaises, nationales et locales, mais également archives anglaises, comme des manuscrits de la British Library. Il a entre autres consulté les archives du Service historique de la Défense, visibles en ligne sur le site des Archives de la Vendée. Ainsi apporte-t-il une lecture nouvelle sur des sujets tels que les raisons du franchissement de la Loire ou l’expédition anglaise de Lord Moira, destinée à porter secours aux Vendéens à Granville. 

Des listes inédites des participants à la Virée de Galerne 

Grâce au dépouillement des états et dossiers de pensions et de secours accordés aux vétérans et veuves de la Virée de Galerne, conservés aux Archives départementales des territoires concernés et au Service historique de la Défense, Pierre Gréau a constitué une véritable base nominative de 2937 personnes. Plusieurs listes, classées dans un ordre géographique, puis alphabétique, recensent les protagonistes de la Vendée militaire mais également ceux du nord de la Loire (Manceaux, Bretons, Normands…), avec des mentions d’état civil et leurs états de service. Autant dire une manne pour les généalogistes et tous les passionnés de la guerre de Vendée. 

> L’ouvrage est consultable aux Archives de la Vendée sous la cote BIB B 4740 :
Pierre Gréau,"La Virée de Galerne : 18 octobre-23 décembre 1793", éd. Pays et terroirs, Cholet, 2012, 392 p.

Date de publication : 18 avril 2013

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